Symphony Concert 9

Lucerne Symphony Orchestra | James Gaffigan | Ekaterina Semenchuk

Mendelssohn | Berlioz | Rossini | Busoni | Strauss

Mon, 16312

KKL Luzern, Concert Hall

Vergangenes Konzert

Bring Young Listeners to a Concert for Free

Please book a wheelchair ticket under t +41 (0) 41 226 44 80 (10 a.m. to 5 p.m.)

Summer Festival

12.08.-11.09. 2016



    James Gaffigan  conductor
    Ekaterina Semenchuk  mezzo-soprano
    Felix Mendelssohn (1809–1847)
    Overture to The Fair Melusine, Op. 32
    Hector Berlioz (1803–1869)
    La Mort de Cléopâtre. Lyrical scene for mezzo-soprano and orchestra
    Gioachino Rossini (1792–1868)
    Giovanna d’Arco, arranged for mezzo-soprano and orchestra by Salvatore Sciarrino
    Ferruccio Busoni (1866–1924)
    Turandot-Suite, Op. 41
    Richard Strauss (1864–1949)
    Dance of the Seven Veils from Salome
    All too often, musical portraits of women turn out to be nothing but male fantasies, from the femme fatale to the femme fragile. James Gaffigan and the Lucerne Symphony Orchestra present a remarkable gallery of these. We encounter the mysterious mermaid Melusine and the beautiful but powerful Egyptian queen Cleopatra, who subdued even Julius Caesar. We also meet up with the Maid of Orléans, France’s bold national heroine, and tremble before the man-killer Turandot and the man-crazy Salome, who demands the head of the prophet so that she can finally satisfy her desire to kiss his mouth. Too much to take? And yet these figures have inspired many a male composer to write his most ravishing music, making you forget about the off-putting cliches – whether it’s Mendelssohn, Berlioz, Rossini, Busoni, or Strauss. And with Ekaterina Semenchuk the Festival greets the great Russian star mezzo of our time.

    Offre spéciale : emmener ses enfants au concert gratuitement
    Quoi de plus beau que d’initier ses enfants aux joies de la musique classique ? Pour ce concert, l’achat d’un billet vous donne droit à un deuxième billet gratuit de même catégorie pour un enfant de 10 à 17 ans dans la limite des places disponibles. Vous pouvez commander vos places de concert par téléphone au +41 (0)41 226 44 80. Nous sommes à votre disposition du lundi au vendredi, de 10h à 17h.

    Lucerne Symphony Orchestra

    The Lucerne Symphony Orchestra, which was founded in 1806, is one of the oldest orchestras in Switzerland. In addition to the various concert series that it presents at the Kultur- und Kongresszentrum Luzern (KKL), the orchestra performs in all of the opera productions at the Luzerner Theater. Its seasons are devoted not only to the Classical and Romantic repertoire but also regularly include rarities and contemporary works. For example, in recent years it has presented newly commissioned scores by Wolfgang Rihm, Sofia Gubaidulina, Marc-André Dalbavie, Pascal Dusapin, Thomas Adès, and Fazıl Say. Since September 2011, the American James Gaffigan has served as music director. Other conductors who have had a major presence in recent seasons include Matthias Bamert, Andrey Boreyko, Peter Eötvös, Hannu Lintu, Andris Nelsons, Vasily Petrenko, and Leonard Slatkin. Jonathan Nott, who was music director from 1997 to 2002, also regularly returns to the Lucerne Symphony Orchestra. Among the acclaimed soloists who perform in the subscription series are Martha Argerich, Renaud and Gautier Capuçon, Isabelle Faust, Vilde Frang, Kirill Gerstein, Hélène Grimaud, Hilary Hahn, Gidon Kremer, Truls Mørk, and Maria João Pires. The orchestra’s artistry has been documented on recordings of works by Brahms, Bernstein, Dutilleux, Dvořák, Krenek, Gubaidulina, Rihm, Saint-Saëns, Say, Schreker, and Weill; their most recent release, from the fall of 2017, is a complete Beethoven piano concerto cycle with Oliver Schnyder. The musicians regularly travel as well. In the summer of 2016 they undertook a tour to four Asian countries, and in the spring of 2017 they performed at the Bogotá International Music Festival. Guest performances during the 2017-18 season included concerts at the Ravinia Festival in the United States and the Festival de Besançon, as well as in Abu Dhabi, Amsterdam, St. Petersburg, London, Paris, and Moscow.

    LUCERNE FESTIVAL (IMF) debut on 23 August 1993, with Vladimir Kiradjiev conducting works by Schnittke.

    July 2018

    Other dates

    James Gaffigan

    James Gaffigan has been Music Director of the Lucerne Symphony Orchestra since 2011; he also serves as First Guest Conductor of the Gürzenich Orchestra in Cologne and the Radio Philharmonic Orchestra in Hilversum. Born in 1979 in New York, Gaffigan studied at the New England Conservatory of Music in Boston and the Shepherd School of Music in Houston. He began his career as an assistant to Franz Welser-Möst in Cleveland and as Associate Conductor with the San Francisco Symphony. Gaffigan’s international breakthrough came in 2004 when he won first prize at the Sir Georg Solti Conducting Competition in Frankfurt am Main. Since then he has been collaborating with many acclaimed European orchestras, including the Munich Philharmonic, the London Philharmonic, the London Symphony Orchestra, the Sächsische Staatskapelle Dresden, the Czech Philharmonic, the Tonhalle Orchestra Zurich, and the Orchestre de Paris. In the United States, he has guest conducted the Cleveland and Philadelphia Orchestras, the Chicago and San Francisco Symphonies, and the Los Angeles and New York Philharmonics. In the 2017-18 season, he made his debut with the Royal Concertgebouw Orchestra Amsterdam with Prokofiev’s Romeo and Juliet and appeared at Chicago Lyric Opera conducting Mozart’s Così fan tutte. Previous engagements in the realm of music theater have taken him to the Glyndebourne Festival, the Vienna Staatsoper, and the Bavarian Staatsoper. In the 2018-19 season, he will make his debut at the Metropolitan Opera in New York with a series of performances of Puccini’s La bohème; he will also appear for the first time at Dutch National Opera in Amsterdam, where he will conduct Gershwin’s Porgy and Bess. James Gaffigan’s discography encompasses works by Rihm, Dvořák, and Brahms; he is currently recording a complete Prokofiev symphony cycle in Hilversum.

    LUCERNE FESTIVAL debut on 20 August 2012 with Rihm’s Nähe fern and Brahms’s First Piano Concerto, with Hélène Grimed as the soloist.

    July 2018

    Other dates

    Ekaterina Semenchuk

    The Russian mezzo-soprano Eka-
    terina Semenchuk
    studied at the Conservatory in St. Petersburg and acquired her first stage experiences at the Opera Studio of the Mariinsky Theater, where she became a member of the ensemble. It was with this company that she also gave her first performances in the West: at La Scala in Milan and the Metropolitan Opera in New York. Since then Semenchuk has been a regular guest artist at the world’s major companies. She has performed Olga in Tchaikovsky’s Eugene Onegin at the Royal Opera House in London and Preziosilla in Verdi’s La forza del destino at the Staatsoper Berlin. She has also appeared as a Verdi performer at the Salzburg Festival: Eboli in Don Carlo in 2013 and Azucena in Il trovatore in 2015. In 2015 she made her debut at the Vienna Staatsoper as Giovanna Seymour in Donizetti’s Anna Bolena, and in the fall of 2016 she will sing Verdi’s Lady Macbeth at Los Angeles Opera and Amneris in Aida at San Francisco Opera. Ekaterina Semenchuk’s repertoire additionally encompasses French operas, from Bizet’s Carmen (which she has performed at the Arena di Verona) through Saint-Saëns’ Samson et Dalila to Berlioz’s Roméo et Juliette, Les Troyens, and Benvenuto Cellini. Her credits in the concert hall include Verdi’s Requiem with such conductors as Gustavo Dudamel, Valery Gergiev, and Sir Antonio Pappano; she has additionally sung Mahler’s Das klagende Lied at the Ravinia Festival, Proko-fiev’s Alexander Nevsky at the Accademia Nazionale di Santa Cecilia, and Berlioz’s La Mort de Cléopâtre at the Amsterdam Concertgebouw and the Vienna Konzerthaus. As a lieder singer she has collaborated with Semion Skigin, Dmitry Efimov, and Helmut Deutsch. In 2005 Ekaterina Semenchuk performed in Gretchaninov’s Credo for the wedding of Prince Charles and Camilla Parker Bowles.

    August 2016

    «Musik geht tiefer als Klischees»
    James Gaffigan über Heroinen, verkannte Komponistinnen und junge Dirigentinnen

    Lieber Herr Gaffigan, für Ihren Auftritt mit dem Luzerner Sinfonieorchester haben Sie ein perfekt auf das Festivalthema «PrimaDonna» zugeschnittenes Programm zusammengestellt. Haben Sie diese ungewöhnliche Werkfolge schon einmal dirigiert?
    Nein, das heutige Programm ist tatsächlich speziell. Als ich vom diesjährigen Festivalschwerpunkt erfuhr, kam mir sofort die Turandot von Ferruccio Busoni in den Sinn, den wir in der vergangenen Saison beim Luzerner Sinfonieorchester in den Fokus gerückt haben und der dieses Jahr seinen 150. Geburtstag feiert. Busoni ist ein auch in der Schweiz viel zu wenig bekannter Komponist. Seine Musik ist verrückt und modern, dabei immer aus der Tradition erwachsen, und die Turandot-Suite ist eines seiner zugänglichsten, ja zündendsten Stücke. Zudem war mir von Anfang an klar, dass ich in diesem Konzert eine Sängerin dabei haben wollte. Für Ekaterina Semenchuk haben wir zwei Werke ausgewählt, die völlig unterschiedliche Frauenfiguren portraitieren und bei denen sie zudem die ganze Spannweite ihrer grossen und zugleich ungemein beweglichen Stimme vorführen kann: Berlioz’ La Mort de Cléopâtre ist sehr lyrisch, hier geht es vor allem um vokale Farben. Rossini dagegen ist ein Feuerwerk, voller schneller Noten. Als «Opener» bot sich Mendelssohns Melusine an, und am Schluss darf mein Orchester mit dem Tanz der sieben Schleier zeigen, was es kann – und wie sehr es sich in den vergangenen Jahren weiterentwickelt hat.

    Komponiert haben die musikalischen Frauenportraits des heutigen Abends ausschliesslich Männer. Was wenig verwunderlich ist, handelt es sich doch um ziemliche Männerphantasien: von der «reinen» Heldin Jeanne d’Arc bis zu den männermordenden «femmes fatales» Turandot und Salome. Was fasziniert Männer gerade an solchen Bildern von Weiblichkeit?
    Eigentlich handelt es sich doch um Heroinen! Der «männermordende» Aspekt scheint mir da zweitrangig. Salome etwa bekommt, was sie will – und stirbt dann. Ich denke, dass die Komponisten (und nicht nur sie) einfach von der Stärke solcher Frauen wie Salome oder Kleopatra fasziniert waren. Heute gelangen glücklicherweise immer mehr Frauen in Führungspositionen, aber in den vergangenen Jahrhunderten war das eben noch ganz anders.

    Bedient die Musik der ausgewählten Werke die Klischees von Weiblichkeit oder entwirft sie komplexe Figuren?
    Die Musik geht tiefer als die Klischees. Man muss sich nur Strauss’ Tanz der sieben Schleier anhören: wunderschöne und gleichzeitig geradezu vulgäre Musik. In nur neun Minuten entwirft Strauss ein differenziertes Portrait – wobei sich die Stimmung innerhalb weniger Sekunden komplett ändern kann. So «switcht» er zum Beispiel einmal von einem extrem dissonanten Akkord der Blechbläser in strahlendes Dur, um dann wieder zu den düsteren Klängen zurückzukehren – und wir sehen in diesem kurzen Moment, sozusagen in vollem Sonnenschein, ein 16-jähriges Mädchen vor uns, das für ihren Stiefvater tanzt und dabei einen Strip hinlegt. Schlagartig wird uns deutlich, wie grotesk diese Situation eigentlich ist.

    Grundsätzlicher gefragt: Gibt es so etwas wie typische musikalische Chiffren, um Weiblichkeit zu charakterisieren, etwa auch auf der Opernbühne?
    Natürlich, Komponisten haben beispielsweise besonders zarte Melodien ersonnen, um weibliche Figuren musikalisch darzustellen, oder sie lassen die Sängerinnen bei einem Duett in lieblichen Terzen singen. Übrigens: In Strauss’ Salome stehen viele Passagen, die den Frauen zugeordnet sind, im Dreiertakt, während die «männliche» Musik im Zweiertakt daherkommt. Doch, wie schon gesagt, wir haben uns glücklicherweise wegbewegt von solchen Stereotypen.

    Heute erobern Komponistinnen die Konzertpodien, aber jahrhundertelang hatten sie es schwer, überhaupt wahrgenommen zu werden und wurden nicht zuletzt deshalb schnell vergessen. Gibt es Künstlerinnen, die Sie faszinieren und die Sie zur (Wieder-)Entdeckung empfehlen?
    Meine Nummer eins unter den Komponistinnen der Vergangenheit ist Lili Boulanger: eine ausserordentliche Künstlerin, die leider viel zu früh – mit nur 24 Jahren – starb. In der kommenden Saison dirigiere ich beim Oslo Philharmonic ihre Kantate Faust und Helene – das wollte ich schon lange einmal machen. Und es gibt noch so viele andere: Clara Schumann etwa oder Alma Mahler, die interessante Lieder geschrieben hat, der ihr Gatte Gustav aber das Komponieren untersagte. Bei den Komponistinnen unserer Tage ist das Spektrum viel grösser, und ich denke – etwa bei Jennifer Higdon oder bei Olga Neuwirth – nicht «Oh, Musik von einer Frau!», sondern «Oh, was für tolle Musik!»

    Das Dirigieren ist bis heute eine Männerbastion geblieben, auch wenn sich momentan einiges tut. Wie schätzen Sie die Entwicklung ein: Werden Frauen am Pult, auch als Chefdirigentinnen renommierter Orchester, in ein paar Jahren völlig normal sein?
    Hoffentlich, und es tut sich ja tatsächlich einiges. Man denke nur an die körperliche Präsenz auf der Bühne: Ich bin von eher kleiner Statur und dirigiere deshalb anders, als das beispielsweise der «Riese» Furtwängler getan hat. Eine Frau dirigiert wieder ganz anders – das ist heute völlig normal. Doch scheint mir, dass es momentan eine richtiggehende Obsession für junge Dirigentinnen gibt. Was verständlich ist, weil Frauen über so lange Zeit nicht die gleichen Möglichkeiten hatten wie ihre männlichen Kollegen – von den vielen dummen, unqualifizierten oder bösartigen Kommentaren zu ihrer Befähigung einmal abgesehen. Ich habe allerdings Angst, dass sie heute allzu sehr gepusht werden, von Veranstaltern wie Kritikern. Das erinnert mich ein wenig an den Hype um die junge Dirigentengeneration vor einigen Jahren, von Gustavo Dudamel und Robin Ticciati bis zu Andris Nelsons, Yannick Nézet-Séguin oder mir selbst. Plötzlich durften wir bereits am Anfang unserer Karriere mit den Top-Orchestern auftreten. Das tut nicht immer gut und kommt manchmal einfach zu früh. Man braucht deshalb ein Umfeld, das einen gut berät, damit man nicht zu viel auf einmal angeht. Und ein Management, das einen nicht in die falsche Richtung drängt. Das wünsche ich auch den vielen grossartigen jungen Dirigentinnen, von denen einige in diesem Sommer bei LUCERNE FESTIVAL gastieren.

    Die Fragen stellte Malte Lohmann
    Die gesamte Serie «Frauenfragen» können Sie im Festival-Blog nachlesen.